Sempat jadi Sasaran Supremasi Kulit Putih, Kini Berkembang jadi Lembaga Bantuan Global

Halil Demir saat diskusi bukunya "9 Myths About Muslim Charities" (9 Mitos Lembaga Amal Muslim) " hari Kamis di Orland Park /Zakat Foundation of America

Indonesiainside.id, Chicago-Selama hampir 19 tahun tak lepas dari tuduhan miring, Zakat Foundation of America (Yayasan Zakat Amerika), yang berbasis di Bridgeview ini kini telah berkembang menjadi organisasi bantuan global bernilai jutaan dolar.

Kisah ini diceritakan Halil Demir saat membahas dan menandatangani bukunya “9 Myths About Muslim Charities” pada hari Kamis di Islamic Prayer Centre di Orland Park. Halil adalah pendiri sekaligus Direktur Eksekutif Yayasan Zakat America, yang kini telah beroperasi di berbagai negara di dunia.

Pendirian lembaka amal ini dimilai pada musim panas 2001,  bersama sekelompok Muslim lainnya ia bertekad untuk membantu orang miskin dan melarat di seluruh dunia.

Tak lama lembaganya berdiri, musibah terjadi.  Sebuah serangan teror mematikan, menewaskan hampir 3.000 orang pada 11 September yang dikenal 11/9.

Tiba-tiba, warga Muslim-Amerika, lembaga-lembaga amal dan kelompok-kelompok lain jatuh di bawah awan kecurigaan. Sejak itu,  Demir mendapat tatapan sinis.

Ia terus berusaha menghilangkan mitos bahwa badan amal Muslim Amerika secara diam-diam bekerja untuk melemahkan Amerika dengan mendanai elemen-elemen ekstrimis jihad di AS dan luar negeri.

Ia kemudian menulis buku dan diterbitkan bulan lalu. Di mana semua hasil penjualannya akan digunakan untuk membantu anak yatim di seluruh dunia, katanya.

“Ini adalah propaganda, Islamofobia dari supremasi kulit putih dan kelompok-kelompok kebencian yang menyebarkan racun terhadap komunitas Muslim dan amal yang melakukan pekerjaan besar,” katanya dikutip laman chicagotribune.com.

“Faktanya, amal Muslim Amerika mewakili masyarakat dan nilai-nilai Amerika,” kata Demir. “Kami menyebarkan nilai-nilai yang sama dengan yang dijalani orang Amerika,” katanya, mencatat bahwa yayasan telah memperoleh peringkat bintang empat dari pengawas industri Charity Navigator.

Membantu Tetangga Terdekat

Mitos lain yang dibahas Demir dalam bukunya adalah bahwa Islam melarang membantu orang-orang dari agama lain. Padahal tidak demikian.

“Kami bekerja untuk membantu orang-orang di komunitas Afrika-Amerika, Hispanik, kulit putih dan lainnya,” tambahnya. Navajo di Window Rock, Ariz., Juga mendapat manfaat dari sumbangan yayasan.

“Tahun lalu, kami membagikan makanan pada tiga hari terdingin tahun ini ke tempat penampungan tunawisma di Chicago,” katanya.

Juga di Chicago, yayasan ini bekerja sama dengan Gereja United Methodist Gorham di area Washington Park di South Side, Paroki St. Sabina di Gresham dan gereja-gereja lain untuk membantu para tunawisma dan orang lain yang hidup dalam kemiskinan.

“Mereka telah sangat membantu, sama berkomitmennya seperti kita dalam keadilan dan membantu orang-orang di masyarakat bekerja untuk keadilan dan perdamaian,” Pendeta Michael Pfleger, pendeta senior St. Sabina, mengatakan tentang Zakat Foundation. “Dan mereka membawa makanan untuk membantu kaum muda dengan menyediakan makanan untuk mereka.”

“Mereka telah bermitra dengan kami dalam masalah perdamaian dan keadilan dan bekerja dengan orang miskin,” tambah Pfleger. “Kami membutuhkan lebih banyak organisasi seperti mereka di kota yang berkomitmen untuk membantu orang dan mempromosikan perdamaian di komunitas kami.”

Sebuah proyek bersama Yayasan Zakat Amerika dengan St Sabina berlanjut sebagai sukarelawan mengepak kotak makanan dan persediaan lainnya untuk dikirim ke gereja akhir bulan ini, kata Demir.

Sebelum Thanksgiving, badan amal ini memberi kalkun dan lebih banyak bahan makanan untuk memberi makan 120 keluarga di dalam kota yang dilayani oleh Gereja Gorham.

“Dimulai dengan tetangga kita,” kata Demir yayasan menyediakan layanan sosial di kantornya di Bridgeview. Desa ini adalah salah satu daerah, termasuk Justice dan Palos Hills, yang merujuk orang-orang yang kesulitan keuangan untuk amal.

Ini memberikan cek kepada ibu tunggal dan orang lain yang menghadapi penggusuran untuk membayar sewa atau tagihan listrik di tunggakan dan membeli obat. Demir juga menyediakan 65.000 jam pelayanan kesehatan mental. Khalil Centre di Lombard berfungsi sebagai fasilitas kesehatan mental daerah Chicago.

Lebih jauh lagi, yayasan Zakat mengirim makanan, pakaian, dan obat-obatan untuk membantu para pengungsi yang tinggal di kamp-kamp di Pakistan yang melarikan diri dari perang di Afghanistan.

Ia juga datang saat gempa bumi dan tsunami Samudra Hindia 2004,  banjir Iowa tahun 2008 yang menggenangi Cedar Rapids dan sekitarnya, Badai Maria, yang melanda Puerto Riko dan bencana di Haiti.

Setelah Badai Harvey pada bulan Agustus 2017, yayasan mengirim truk bermuatan pasokan, dijuluki Caravan of Love, ke Houston untuk membantu menopang orang-orang terlantar yang tinggal di pusat-pusat bantuan.

“Dunia adalah tempat gila perang dan bencana alam dan ulah manusia yang membuat ribuan pengungsi, mengungsi orang dalam kekacauan,” kata Demir tentang motivasinya untuk membentuk Yayasan Zakat Amerika.

Zakat berasal dari kata Arab yang berarti memberikan sedekah atau amal kepada orang miskin, salah satu dari Lima Rukun dalam Islam.

“Saya tumbuh dalam budaya yang mengajarkan saya untuk peduli, berbagi, dan sadar akan lingkungan sekitar – untuk menjadi baik dan berbuat baik,” kata Demir. “Ada banyak kemiskinan, kelaparan dan kesengsaraan di seluruh dunia yang kami coba ubah. Membuat dampak dan meningkatkan kehidupan seseorang berarti dunia bagi mereka, ” katanya.

Demir telah hidup di tiga benua. Dilahirkan di desa terpencil di Turki,  kemudian beremigrasi ke Swiss untuk belajar di University of Basel dan memperoleh gelar sarjana dalam bidang sosiologi. Ia fasih berbahasa Jerman juga berbicara bahasa Arab dan bahasa Aram, selain bahasa Inggris dan bahasa aslinya sendiri Turki.

Pindah ke daerah Chicago, Demir menyelesaikan gelar master dalam manajemen nirlaba di North Park University dan sejarah di Chicago State. “Sejarah adalah hasrat saya,” katanya.

Demir mendirikan Yayasan Zakat Amerika dengan hanya resepsionis paruh waktu sebelum serangan 11 September. Kini telah berkembang pesat di 30 negara.

Lembaga ini juga telah mendapat pengakuan dari tokoh-tokoh ternama AS. Seperti Senator Richard Durbin dan Lindsey Graham, John Brennan, sebelum ia menjadi direktur CIA;  dan Bono, filantropis dan penyanyi utama band rock U2 telah mengakui Yayasan Zakat Amemrika atas upaya kemanusiaannya, kata Demir.(CK)

DMCA.com Protection Status

TULIS KOMENTAR

Please enter your comment!
Please enter your name here