Armada Robot Mini Disebar di Laut Lepas untuk Ungkap Rahasia Badai

Indonesiainside.id, California – Tahun ini, saat badai melaju ke perairan pesisir Amerika Serikat (AS) yang bersuhu hangat saat ini, sejumlah armada robot mini di laut akan siap menyambut datangnya badai.  Mesin berbentuk torpedo atau ‘glider’ dalam jumlah banyak akan diposisikan di laut lepas, di tempat-tempat di mana tidak ada kapal atau manusia yang dapat bertahan, dan di mana satelit ruang angkasa tidak dapat mengukur potensi aksi badai.

Robot mini adalah salah satu cara para ilmuwan berusaha untuk lebih memahami bagaimana terjangan badai kerap berubah saat lautan yang bersuhu hangat memperkuat intensitas mereka, dan memperluas jangkauan daratan mereka.  Hasil kerja robot-robot tersebut, muncul dalam bentuk data di layar komputer, dari perangkat angkatan laut menunggu badai di air berombak, atau kadang berlayar tepat di bawahnya.

“Kami memiliki glider yang melewati dua atau tiga badai,” jelas Gustavo Goni, seorang ilmuwan terkemuka di Laboratorium Oseanografi dan Meteorologi Atlantik di Miami, yang dijalankan oleh NOAA. “Mereka kuat. Beberapa dari mereka bahkan diserang hiu. Kami tahu ini karena kami menemukan gigi hiu di dalam glider ketika kami memulihkannya.”

Diperlukan lebih dari enam tahun bagi NOAA untuk membangun rangkaian peralatan terapung dan penuh sensor ini. Pertama, mereka harus mencari tahu logistik apa yang harus dibeli dan akan dieksperimen. Kemudian NOAA juga harus melatih sejumlah teknisi cara melengkapi dan menggunakannya.

Pada 2014, agensi memiliki dua glider yang siap diluncurkan dalam persiapan untuk musim badai. Saat musim badai tahun ini sedang berlangsung, akan ada sebanyak 30 orang yang menunggu misi tersebut untuk melacak dan mengukur badai besar yang mendekat ke daerah pantai.

“Dan ketika badai tiba, robot-robot itu akan bercampur dalam air laut yang hangat, yang memicu badai. Mereka menarik kekuatan mengancam tersebut dari permukaan air, ke kedalaman 74 kaki, yang lebih hangat dari 79 derajat Fahrenheit. Jumlah kehangatan ekstra yang mereka serap tergantung pada sejumlah variabel,” Goni menjelaskan.

Terkadang ada lapisan tipis air tawar super hangat dari sungai yang mengapung di atas air laut pesisir. Terkadang kekuatan dan arah badai yang datang dapat mencampur air tawar itu dengan lapisan air garam yang lebih dingin dan lebih padat. Ketika lapisan atas mendingin, kekuatan badai bisa surut. Tetapi ketika suhunya tidak turun, disitulah informasi kritis yang perlu tim ketahui.

“Anda ingin memiliki perkiraan yang tepat. Jika publik diberi tahu bahwa badai Kategori 5 akan datang dan mereka mendapat Kategori 3, maka mereka tidak akan mempercayai Anda saat Anda membuat ramalan lagi,” ucap Goni.

Jika manajer darurat di kota-kota pesisir mendapatkan informasi yang lebih cepat tentang intensitas dan arah badai, mereka dapat memerintahkan evakuasi dan memindahkan kapal keluar dari daerah yang terancam, menyelamatkan nyawa, dan membatasi kerusakan.

Tetapi dibutuhkan lebih banyak titik data. Goni menyebutnya sebagai pengamatan dari berbagai tempat, di sekitar dan di bawah badai.

Tanpa robot, para ilmuwan mungkin memiliki sebanyak 5.000 pengamatan saat badai menerjang menuju pantai. Dengan robot, mereka dapat memiliki sebanyak 100.000 pengamatan.

“Ini adalah celah besar yang kami isi dengan jenis instrumentasi ini,” tambah Goni.

Glider lautan Slocum ditemukan oleh Douglas Webb, seorang ahli kelautan Massachusetts. Nama glider itu terinspirasi oleh Joshua Slocum, orang pertama yang berlayar di seluruh dunia sendirian, pada 1890-an.

Webb meninggalkan Lembaga Oseanografi Woods Hole dan membentuk perusahaannya sendiri untuk menjual penemuannya. Glider memiliki banyak aplikasi karena mereka dapat bekerja di air dangkal dan dalam dan dapat membawa sebanyak 45 variasi sensor yang berbeda. Dan saat glider muncul, ia memancarkan data ke satelit.

Perusahaan Webb dibeli pada 2008 oleh Teledyne Technologies Inc., yang menarik sejumlah pelanggan, termasuk Angkatan Laut AS, NOAA, dan berbagai universitas. Salah satunya adalah Rutgers University, yang memiliki ahli kelautan yang melakukan dua upaya untuk mengirim glider melintasi Atlantik.

Slocum membutuhkan sedikit energi untuk daya dorong. Ini bergerak sendiri dengan membuat perubahan daya apungnya dengan menyerap atau mengeluarkan cairan, kadang-kadang menggunakan kantung eksternal. Ketika cairan didorong keluar dari tubuh glider, itu menjadi lebih ringan dan mulai naik.

Air yang bergerak di atas sayapnya yang kecil mengarahkan gerakan peluncur, memberikan apa yang digambarkan sebagai jalur gigi gergaji yang aneh. Glider yang meringankan bergerak ke atas. Jika mencerna cairan dari kantung eksternal, itu menjadi lebih berat dan mulai turun.

Dilansir dari laman scientificamerican.com, misi trans-Atlantik pertamanya gagal. Para ilmuwan percaya bahwa glider itu diserang hiu dan tenggelam.

Tetapi upaya kedua oleh Slocum setinggi 8 kaki berwarna kuning yang disebut “Scarlet Knight“, yang namanya berasal dari tim sepak bola Rutgers, muncul di lepas pantai Spanyol pada akhir 2009 setelah perjalanan 221 hari, zig-zag dari 4.604 mil, dalam keadaan utuh.

Hasil itu menarik perhatian Richard Spinrad, yang saat itu menjadi asisten administrator NOAA.

“Kami mendata dengan cara buruk untuk memahami bagaimana laut beroperasi, dan ini akan memberi kita kemampuan untuk memahami laut dengan lebih baik,” katanya kepada The Philadelphia Inquirer. “Jika kita bisa melintasi Atlantik, kita bisa pergi ke mana saja dengan ini.”

Glider sejak itu memberikan berbagai kegunaan, termasuk melacak arus yang tak terlihat yang membentuk bagian dari jaring makanan untuk perikanan laut, dan mengukur mencairnya lapisan es Antartika dengan mengambil sampel menurunnya salinitas air di bawahnya.

Tahun ini, Goni bersama NOAA berencana untuk menggunakan glider sebagai bagian dari pendekatan tiga cabang untuk mempelajari topan di lepas pantai Atlantik. Pekerjaan mereka akan ditambah dengan drone laut, sebuah kapal plastik tanpa awak yang tidak dapat tenggelam yang dapat berlayar di lautan badai, sementara para glider sibuk mempelajari salinitas, suhu, dan pergerakan lapisan air di bawahnya.

Jika badai tiba-tiba bergeser arah, NOAA dapat meluncurkan silinder kecil yang dilengkapi sensor mengapung di lintasan baru badai tersebut. Mereka dapat melaporkan salinitas, suhu, dan kecepatan air, sehingga pemeriksaan dapat dilanjutkan.   “Ini bukan hanya tentang peluncur atau pelampung, ini tentang menggabungkan semuanya, bahkan pengamatan satelit. Ketika Anda menyatukan semua itu, Anda memiliki nilai lebih untuk memahami kondisi lautan,” jelas Goni.

Informasi ini dipelajari dan digunakan oleh jaringan kelompok termasuk Angkatan Laut, perencana darurat perkotaan, dan berbagai universitas di Amerika di mana menutup kesenjangan pengetahuan tentang badai yang lebih berbobot adalah bisnis yang menyelamatkan jiwa. (NE)

TULIS KOMENTAR

Please enter your comment!
Please enter your name here